美国国会计划将网络中立性原则变为法律

2018-08-13 16:52 标签: 网络中立性原则,网络安全

  美国国会可能很快对一项新法案进行投票表决。该法案将使网络中立性变成法律,而不是美国联邦通信委员会(FCC)每隔几年就会修改的一套规则。由众议员迈克·考夫曼(Mike Coffman)提出的“21世纪互联网法案”将禁止对流量的拦截、控制、付费优先处理,并解决司法管辖权的问题。

  该法案于今天通过网络以及华盛顿特区的一场活动公布,将对1934年《通信法案》(在很大程度上根据1996年《电信法案》进行了补充)进行修订,并增加新的“第八章”,引入对互联网服务提供商的具体监管规定。

  这将解决长达数十年的争论,即互联网接入是“信息服务”还是“电信服务”。这是一种法律上的区别,FCC将据此来收紧(前者)或放松(后者)对互联网服务提供商的约束。

  法案并不争论FCC是否有权制定规则,也没有对规则本身进行讨论。该法案只是将目前的规定变成法律,并确定FCC是正式监管机构。

FCC有权发起调查,采取执法行动,公布裁判决定,进行规则制定,并采取其他必要行动,以执行本法案的要求。

  因此,这将不再是FCC是否想要制定网络中立性规则的问题。网络中立性将变成法律,执行网络中立性是FCC的职责。

  对流量拦截、控制和付费优先处理的禁令与2015年的规定非常相似。法案甚至提出了“一般行为”规则,而许多人认为这样的规则过于模糊。这个包罗万象的规则指出,互联网服务提供商(ISP)“不可以不合理地干扰或阻碍”用户或边缘提供商获取或提供合法内容和服务。

  由于不够具体,因此这意味着很多行为,例如零收费,可能是合法也可能是非法,需要具体问题具体讨论。这可能需要付出大量精力,但很难想到有更好的办法来应对ISP不断变化的策略。

  有趣的是,该法案将要求FCC调查“不公平或欺诈性的行为和活动”。实际上,这通常是美国联邦贸易委员会(FTC)经常关注的问题,包括虚假广告、对产品的夸大宣传,以及诸如此类。可以认为,这是为了解决关于司法管辖权的争论,不过预计FTC仍将在这个方面发挥重要作用。

  宽带服务提供商将可以从FCC的“普遍服务基金”中获得补贴。该基金的目的是协助FCC履行主要职责,即确保通信基础设施符合要求。尽管FCC可以要求ISP向基金出资,但FCC没有权力去管理收费,即要求ISP可以对哪些服务收费,哪些不能收费。令人担忧的是,根据2015年的规定,阻止FCC这样做的唯一办法是,FCC自愿放弃这样的能力。

  ISP也不会被视为“普通运营商”。这样的定位将带来其他责任,需要受到额外监督。有些人可能会认为,这样的选择是切实可行的,即使并不完全正确:互联网服务提供商确实符合普通运营商的定义,但在进行这样的定义之前,需要证明“第二章”是否适用。这些条款授予FCC权限,执行2015年的规则。

  这令人迷惑,对吧?然而,这项法律确实将突破过去几十年的许多障碍,制定用户能理解的“明线”规则。

  谁会反对这项法律,原因是什么?当然,宽带服务提供商首先会跳出来说,这项法律没有必要,因为首先他们已经承诺会自愿遵守规则,其次这会阻止他们的创新。这样的创新从技术上看将违反规则,但却有利于用户的利益。但请不要搞错:这样的服务从来不曾存在过。唯一接近的是“零收费”,而这是个骗局。

  请记住,宽带服务提供商也曾呼吁“监管的确定性”,而不是过去5年里那种不断拉锯的规则变化。

  保守派人士可能会反对这项法案,因为法案扩大了监管,而不是缩小监管。这是个合理的立场,只要消费者同意。网络中立性规则起源于奥巴马政府,这意味着政党政治中有些政客也不会喜欢这个东西。

  很难说某个法案是否会取得成功。无论如何,流程会非常缓慢,我们可能需要等待1年甚至更长的时间,才能在众议院看到法案被讨论。至于总统,很难说他会做什么,就像许多其他议题一样。尽管法案是由共和党国会议员提出的,但这并不意味着法案不会被否决。

  稿源:TechCrunch,翻译:维金,封面源自网络;

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